Encontrar vida fora da Terra está ao nosso alcance?

Encontrar vida fora da Terra está ao nosso alcance?

Muitos cientistas acreditam que não estamos sozinhos no universo. É provável, dizem eles, que a vida poderia ter surgido em pelo menos alguns dos bilhões de planetas que se pensa existir na nossa galáxia – tal como aconteceu aqui no planeta Terra. Esta pergunta básica sobre o nosso lugar no Universo pode ser respondida através de investigações científicas. Quais são os próximos passos para encontrar vida em outro lugar?

“Em algum momento no futuro próximo, as pessoas serão capazes de apontar para uma estrela e dizer ‘que a estrela tem um planeta como a Terra'”, diz Sara Seager, professora de ciência planetária e física no Instituto de Tecnologia de Massachusetts em Cambridge. “Os astronomos pensam que é muito provável que cada estrela única na nossa galáxia Via Láctea tenha pelo menos um planeta.”

A missão da NASA para estudar sistemas planetários em torno de outras estrelas começou com observatórios terrestres, em seguida, mudou-se para elementos espaciais como o Telescópio Espacial Hubble, o Telescópio Espacial Spitzer, e o Telescópio Espacial Kepler. Telescópios de hoje podem olhar para muitas estrelas e dizer se eles têm um ou mais planetas em órbita. Ainda mais, eles podem determinar se os planetas estão a distância certa da estrela para ter água líquida, o ingrediente chave para a vida *como a conhecemos.

Desde o seu lançamento em 2009, o Kepler tem mudado dramaticamente o que sabemos sobre exoplanetas, encontrou a maioria dos mais de 5.000 potenciais exoplanetas, dos quais mais de 1.700 foram confirmados. As observações do Kepler têm levado a estimativas de bilhões de planetas em nossa galáxia, e mostrou que a maioria dos planetas dentro de uma unidade astronomica são três vezes menores que o diâmetro da Terra. Kepler também descobriu o primeiro planeta do tamanho da Terra em órbita na “zona habitável” de uma estrela, a região onde a água líquida pode existir na superfície.

“O que não sabíamos há cinco anos é que talvez 10 a 20 por cento das estrelas em torno de nós têm planetas do tamanho da Terra na zona habitável”, diz Matt Mountain, diretor e Webb telescópio e cientista do Instituto de Ciência do Telescópio Espacial, em Baltimore. “Está ao nosso alcance uma descoberta que vai mudar o mundo para sempre.

Esta década viu a descoberta de mais e mais super-Terras, que são planetas rochosos que são maiores e mais pesados do que a Terra. Encontrar planetas menores, os gêmeos da Terra, é um desafio mais difícil, porque eles produzem sinais mais fracos.
Imaginem o momento em que o mundo acorda e a raça humana percebe que sua longa solidão no tempo e no espaço pode ser mais uma ilusão -. Há possibilidades de não estarmos sozinhos no universo.

Deixe um Comentário

Close
CONCORRA A BRINDES ,CURTA E PARTICIPE
Tá gostando de nosso conteudo?então curti ai!
%d blogueiros gostam disto: